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Exposition au xylène


Xylènes : formule C6H4-(CH3)2 est un mélange, à des pourcentages variables, de 3 isomères :1,2-diméthylbenzène ou ortho-xylène (o-xylène), 1,3-diméthylbenzène ou méta-xylène (m- xylène), 1,4-diméthylbenzène ou para-xylène (p-xylène). Ce sont des solvants des peintures, colles et encres d’imprimerie, intermédiaires de synthèse du caoutchouc et produits pharmaceutiques, coupes de distillation du pétrole.
Liquides incolores, d’odeur agréable, insolubles dans l’eau mais miscibles dans les solvants organiques, bons solvants des graisses, cires et résines. Stables dans les conditions normales d’emploi, réagissent à de nombreux composés et forment des matières premières en synthèse organique.
Ils sont absorbés par voie respiratoire (65% de la quantité inhalée est absorbée), percutanée, exceptionnelle ingestion accidentelle. Distribution rapide dans les tissus riches en graisses. Ils sont métabolisés à 95 % dans le foie (monooxygénases à cytochromes P450) et transformés en acides méthylbenzoïques puis en acides méthylhippuriques, partiellement oxydés sur le cycle en xylénols. 90 à 95 % des xylènes absorbés sont éliminés dans les urines sous forme d’acide méthylhippurique. La demi-vie d’élimination des xylènes est de 20 à 30 heures.
De nombreux produits interfèrent avec le métabolisme des xylènes : l’alcool, l’éthylbenzène, le 1,1,1-trichloréthylène ainsi que des médicaments inducteurs enzymatiques, l’aspirine...
Toxicité aiguë : comme tous les hydrocarbures pétroliers liquides distillant sous 300°C, ils sont irritants (pneumopathie d’inhalation) et dépresseurs du SNC. Si ingestion alors syndrome abdominal aigu.
Toxicité chronique : pas d’effets spécifiques les distinguant d’autres hydrocarbures pétroliers distillant sous 300°C. Dermites d’irritation chronique (peau sèche et squameuse), néphropathies tubulaire et glomérulaire, troubles digestifs mineurs (anorexie, nausées, diarrhées). A fortes doses, foetotoxicité et tératogénécité chez le rat. Non cancérogène, non hémato-toxique.
VME = 100 ppm soit 435 mg/m3, VLE = 150 ppm soit 650 mg/m3.
- Le dosage de l’acide méthyl-hippurique urinaire (1,5 g/g de créatinine) est corrélé à l’exposition atmosphérique aux xylènes. Faussé par de nombreux xénobiotiques, interférantr avec le métabolisme des xylènes. Dosage se fait en fin de poste (ou au mieux pendant les 4-8 dernières heures d’exposition).
- le dosage des xylènes sanguins (2 heures après la fin de l’exposition, 1,5 mg/l) est spécifique mais soumis à de grandes variations individuelles
- le dosage des xylènes urinaires non influencé par l’exposition à l’alcool. Une exposition à la VME (100 ppm) entraînerait une élimination urinaire de 170µg/l de xylènes.
Indices biologiques d’exposition :
Surveillance médicale : A l’embauche, examen clinique soigneux cherchant une atteinte cutanée ou neurologique, idem lors des examens périodiques avec recherche de signes de psycho-syndrome organique débutant. Pas de NFS de contrôle (non hématotoxique).



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